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M. et Mme Cheval

Monsieur Cheval a créé de ses propres mains un fabuleux palais baroque à Hauterives dans la Drôme.

Madame Cheval, eh bien, c’est celle qui a accepté de vivre auprès d’un homme qui passait la majorité de son temps libre à ramasser des cailloux : la construction de ce monument a pris 33 ans… c’est long 33 ans. 😊

Monsieur Cheval

Le facteur Cheval, c’est le surnom de Joseph Ferdinand Cheval et, on s’en serait douté 😅, il est facteur.

Il fait ses tournées à pied, seul, livré à ses pensées pendant qu’il marche des dizaines de kilomètres chaque jour. Une idée un peu folle germe alors dans son esprit, celle de créer un palais.

Ce rêve trotte dans sa tête pendant des années, sans qu’il n’en fasse rien.

Puis un jour, ce facteur trébuche sur une pierre de forme insolite et alors, là, c’est le déclic: il la garde et commence son œuvre, son chef d’œuvre …dans son potager (au beau milieu de ses 🥕🥕🥕?).

Et fait particulièrement touchant, le facteur Cheval va garder cette pierre durant trente-trois ans pour la sceller dans son fabuleux décor à la fin de la construction de son palais en 1912.

Comme quoi, tout est possible, si d’un trébuchement sur un caillou, on peut en arriver à construire un monument historique! Sans diplôme, sans connaissance préalable pas plus en maçonnerie qu’en architecture, “juste” de la créativité et une volonté inébranlable, récoltant les pierres de jour et construisant de nuit, transportant inlassablement ses pierres dans une brouette.

Et 🍒 sur le 🏰 : le facteur Cheval a parsemé son labyrinthe baroque de citations orientées “bienveillance et fraternité”, qu’il invente parfois lui-même.

Par ce palais j’ai voulu prouver ce que pouvait la volonté.

Le facteur Cheval

Le palais du facteur Cheval

Merci à mon amie Isabelle pour ces belles photos! 😎

Madame Cheval

Mme Cheval, c’est Claire-Philomène Richaud, la seconde épouse du facteur Cheval.

Celle qui se cache sous ce charmant petit nom est une femme à fort caractère ou alors, au contraire, une épouse fort docile, en fait on n’en sait rien. Comme souvent, les grands artistes ont une bonne âme dans l’ombre, qui croit en leur talent. Van Gogh a eu son petit frère Théo, Ferdinand lui, Claire-Philomène.

Il semblerait que c’est la très belle dot qu’elle a apportée au ménage qui leur a permis d’acheter leur propriété. Le facteur Cheval aurait donc posé ses pierres sur le terrain financé par sa femme.

Pas d’pierre, pas d’construction.

Pas d’construction, pas d’palais.

Pas d’palais… pas d’palais.

Amonbofis dans Astérix et Obélix – Mission Cléopâtre

Pas d’terrain, pas d’construction.

Pas d’construction, pas d’palais.

Pas d’palais… pas d’palais.

Moi  😂

Il est difficile d’imaginer le quotidien de Mme Cheval. Est-ce qu’elle l’aidait à transporter ses pierres, est-ce qu’elle participait parfois dans la construction? Peut-être pas, le facteur Cheval écrivant le travail d’un seul homme sur une façade de son palais.

Il n’en reste pas moins que Claire-Philomène est restée à ses côtés malgré le poids que cela devait être pour elle, de le voir traité d’excentrique, voire de fou, par tout le voisinage.

La créativité est faite d’attention et de respect

pour les petits faits de la vie.

Francesco Alberoni

Bien entendu, cela n’enlève en rien à l’incroyable mérite du facteur Cheval, c’est juste réconfortant de se dire qu’il y a parfois des gens prêts à soutenir des rêves fous qui s’avèrent parfois ne pas être si fous que ça au final. ✨

Que ce soit Monsieur comme Madame Cheval, la vie ne les a pas épargnés, ils ont connu des périodes particulièrement difficiles, ayant notamment chacun perdu un conjoint et des enfants dont leur fille Alice à l’âge de 15 ans.

Cela ne les a pas empêchés de construire un rêve même s’ils devaient être la risée de la région (avant que le palais idéal ne soit un monument national, il devait plutôt être connu dans le coin comme « le tas de cailloux du fada » 😅).

Un palais qui mesure 12 mètres de haut et 26 mètres de long!

C’est la hauteur qui m’impressionne le plus car cela donne en éléphants environ 🐘🐘🐘🐘 de haut (empilés les uns sur les autres). Ah oui quand même! 😆 Respect.

On peut aussi bâtir quelque chose de beau

avec les pierres qui entravent le chemin.

Goethe

En coulisse

Lorsque j’ai pensé écrire un article sur le facteur Cheval, ce n’était pas mon intention d’y intégrer sa femme. C’est de constater à quel point on ne parlait pas d’elle, alors que cela a dû être rude pour elle d’accompagner son mari dans ce projet farfelu, qui m’a donné envie de l’incorporer.

Qu’elle ait soutenu son mari pendant toutes ces années de dur labeur, cela ne doit pas compter pas pour du beurre.😊 Comme je le disais plus haut, cela n’enlève en rien du mérite du facteur Cheval, cela en rajoute à elle.

La réalisation de grandes idées est rarement l’œuvre d’une seule personne. Derrière le décor y a souvent des petites mains (cette détestable expression désignait des jeunes ouvrières qui débutaient en couture) qui participent à l’exploit.

Quant au facteur du facteur Cheval, s’il est dans Mes Peoples c’est que j’admire sa persévérance, aller comme ça jusqu’au bout de son rêve même si cela lui prend plus de 30 ans. J’apprécie aussi son côté fantasque sans oublier son engouement pour les citations et les expressions (il appelait la pierre sur laquelle il a trébuché: sa pierre d’achoppement 👍 😅).

Sources

Pierre Chazaud, Le facteur Cheval : un rêve de pierre, Veurey, Le Dauphiné, coll. « Les Patrimoines », 1998

https://www.facteurcheval.com

https://fr.wikipedia.org/wiki/Ferdinand_Cheval

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