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Un caméléon végétal

Une plante peut être assez sophistiquée pour se métamorphoser en fonction de son environnement! C’est assez incroyable et pourtant c’est le cas de la Boquila trifoliolata une espèce de liane d’Amérique du Sud.

Photo réalisée par Inao — Flickr: Boquila trifoliata, CC BY-SA 2.0 

Les lianes sont déjà des plantes plutôt intrigantes avec leur manière de ramper et de s’entortiller autour de tout ce qui leur tombe sous la main vrille, mais celle-ci a le super-pouvoir d’être capable d’imiter ses congénères.

Cette petite cachotière a si bien dissimulé son jeu que ce n’est qu’en 2013 que son secret a été perçu par un botaniste, le Dr. Ernesto Gianoli, et ceci bien que ce soit une plante plutôt commune dans les forêts chiliennes et argentines.

✨ Les petits trucs hyper stylés de cette plante ✨

 

Elle peut :

☘️ imiter d’autres végétaux sans même avoir à les toucher: la proximité suffit (!)

🌱 modifier notamment sa taille, sa forme, sa couleur et s’ajouter même des épines aux extrémités de ses feuilles!

🍃 imiter jusqu’à trois espèces en même temps (donc d’avoir des feuilles différentes sur le même plant – si c’est pas super cool ça!)

🌿 se camoufler dans des plantes moins appétissantes qu’elle afin d’éviter de se faire grignoter par des herbivores. Parce que c’est une maligne : elle est moins mâchonnée lorsqu’elle s’assimile aux arbres en l’air que lorsqu’elle rampe à terre.

Depuis cette découverte, plusieurs études ont été menées pour savoir comment cette liane parvenait à imiter d’autres plantes. Une hypothèse plausible émise par deux docteurs en biologie[1], serait que la Boquila trifoliolata aurait la capacité de “voir”. Pour tenter de prouver ce postulat, ces scientifiques ont mis la liane en contact avec une plante artificielle et elle a pu l’imiter!

Ainsi cette expérience tendrait à éliminer d’autres hypothèses telles que de potentiels échanges chimiques entre plantes et pourrait éventuellement étayer que le fait les végétaux aient un système de vision 👀! A noter que ce concept avait déjà été émis au début du 20e siècle par des scientifiques: Gottlieb Haberlandt et Francis Darwin (le fils de Charles 😋, le naturaliste à l’origine de la théorie de l’évolution).

D’autres plantes peuvent, elles aussi, en imiter d’autres, cependant pas de façon aussi élaborée. Par exemple, une sorte de gui australien, imite la forme des feuilles de son arbre-hôte.

[1] Dr Ernesto Gianoli et Dr Fernando Carrasco-Urra, deux spécialistes en botanique

En coulisse

Mimosa pudica

Les végétaux m’ont fascinée dès mon enfance. Je me souviens particulièrement de la sensitive qui refermait ses feuilles au moindre effleurement.

J’avais de la peine à m’arrêter de la toucher, tellement c’était incroyable de la voir réagir simultanément. Pauvre plante, 🌿 elle ne devait pas être très fans de tous ces enfants qui trainaient par là 😄.

Avec les années qui passent, on a la chance d’apprendre des tas de choses, je sais donc maintenant qu’il s’agissait de la Mimosa pudica (qui d’ailleurs comme la Boquila trifoliolata est d’origine d’Amérique du Sud).

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lien vers le livre quelle est cette plante

La plupart des hommes ont, comme les plantes,
des propriétés cachées que le hasard fait découvrir.

François de la Rochefoucauld

 

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